Икра. Что это?

Гурманы уверены, что главное достоинство куриных яиц в том, что не надо многого знать о них. Но совсем другая картина с икрой.

Икра (по-английски Caviar) по-персидски означает "вынашивать яйца", и получается от осетра, загадочной пресноводной рыбы, появившейся в каменном веке. Из 27 видов рода осетровых рыб по-настоящему ценятся за свою икру лишь три из них:

Белуга является самой крупной из осетровых, и ее икра - самая крупная. Белуга может весить до 2000 фунтов и жить до 100 лет. Наиболее редкая и дорогая белужья икра ценится за размер и маслянистый привкус икринок.

Осетр, чья икра по размеру несколько меньше икры белуги.

Севрюга, рыба меньших размеров с меньшим размером икринок, с ярко выраженным морским привкусом. Эта икра наиболее доступна и наиболее почитаема знатоками. К счастью, она почти на 60% дешевле белужьей.

Откуда она?

Красная икра получается из икры лососевых рыб, обработанной раствором поваренной соли с последующим добавлением консервантов. Стоит отметить, что:

Икра горбуши – самая обычная, чаще всего встречающаяся разновидность икры. Имеет светло-оранжевые, среднего размера зерна, блестящие и круглые.

Икра форели имеет зерна среднего размера, цвет – красный, икринки – упругие. Обычно немного липкая и довольно соленая, поэтому ее часто используют в рецептах со сливочными или кисломолочными продуктами: сливками, сыром или сметаной.

Икра кеты считается наиболее качественной и вкусной из всех видов лососевой икры. Имеет крупные зерна, скорее красноватого, чем оранжевого цвета, но не такая темная, как у нерки, кижуча или форели.

Икра нерки, самой ценной породы дальневосточных лососевых рыб, ценится за особый пикантный вкус, нежное зерно и яркий цвет

Икра кижуча отличается ярко красным цветом, икринки помельче, чем у кеты.

Цвет икринок зависит от зрелости рыбы, времени сбора и прочих временных факторов.

Ее достоинства:

У красной икры есть свои достоинства, которые позволили ей занять достойное место среди деликатесов:

Во-первых, она, хоть и дешевле черной, но по вкусовым и питательным качествам не менее ценна.

Во-вторых, если черная икра была особенно популярна на юге России, то красную любили в Сибири и на Дальнем Востоке. А в последнее время у этого деликатеса появились поклонники в Европе.

В-третьих, в отличие от икры осетровых, которую готовили несколькими способами (ястычным, сушение, вяление, паюсной или зернистой), красная икра была и остается зернистой.

Чем она полезна?

Во-первых, в икре много белка - около 30% протеинов, которые практически полностью усваиваются организмом (для белков животного происхождения это редкость).

Во-вторых, икра содержит массу полезных аминокислот, минералов, витамины А, С и D, фолиевую кислоту. Именно поэтому икру прописывают беременным женщинам.

Как ее едят?

Отношения с икрой, самой романтической едой в мире, складываются по тому же сценарию, что и любая любовная история. Сначала флирт (крошечные икринки на закуску перед едой), затем - искушение (например, французская тарама, кремовая масса из икры, намазываемая на блины), и, наконец, собственно наслаждение (икра ложкой или на слегка поджаренных тостах с маслом).

Икру, как правило, подают в стеклянной посуде, помещенной в серебряную или мельхиоровую вазу с колотым льдом.

В особо торжественных случаях в формах замораживают вазы из льда и в них подают икру.

К икре полагаются гренки. Икру лопаточкой или ложкой накладывают на гренки и едят их, держа руками.

Чаще всего икру - зернистую или паюсную - едят со сливочным маслом. Поэтому на тарелку берут и то, и другое. Взяв в левую руку кусочек хлеба, ножом, держа его в правой руке, накладывают на хлеб немного масла, а на него - икру. Подготовленный таким образом небольшой бутерброд левой рукой направляют в рот.

Можно есть икру и так: ломтик хлеба (или половину) кладут на тарелку рядом с икрой и маслом. Придерживая хлеб указательным и большим пальцами левой руки, делают бутерброд, а затем отрезают от него по небольшому кусочку, накалывают его на вилку и направляют в рот.

Многие люди судят об икре слишком поверхностно. Они едят икру крошечными порциями с крекером, яйцом и луком, и заявляют, что это не так уж важно, с чем ее есть. Эти высказывания напоминают суждение о сигарах, которое строится на впечатлениях от дыма этих сигар.

Знатоки утверждают, что есть икру необходимо маленькими ложечками и без хлеба, который портит вкус икры.

Привычнее всего икра на бутербродах и канапе со сливочным маслом или на слегка обжаренных тостах.

Известны традиционные русские блины с икрой. На Руси во время поста любили готовить икряники, или икряные блины.

Используют икру и в качестве холодной закуски и гарнира к копченому лососю, украшают некоторые салаты.

С чем ее едят?

Или лучше: «Что ею закусывают»?

Против водки ни у кого возражений не возникнет.

Шампанское оказалось исключительно как дорогой, элитный напиток.

На самом деле к икре подходит только настоящий брют - из провинции Шампань. Любой другой сорт перебивает ее вкус.

Романтический настрой придадут белое шардонне и сухое вино.